Tag: Thunderbolt Fantasy

Recensie: Thunderbolt Fantasy

cm1xzdhw8aavnab

Gen Urobuchi, scriptschrijver van onder andere Puella Magi Madoka Magica en Fate/Zero, is altijd op zoek naar nieuwe ideeën. Dat schijnt door via de verschillen tussen al zijn projecten, die genres en zelfs media overschrijden. Behalve anime heeft hij namelijk ook light novels en live-action tv-series geschreven. In 2014 kwam hij in aanraking met Pili International Multimedia, die marionettenspellen voor film en tv maken. Geïnspireerd om zelf een serie met marionetten te maken, begon Urobuchi een samenwerking met de Taiwanese poppenartiesten. Het resultaat is Thunderbolt Fantasy.

Thunderbolt Fantasy begint op een regenachtige nacht. Een reizende zwaardvechter genaamd Shāng Bù Huàn probeert snel onderdak te zoeken en wilt daarom een paraplu pakken uit een tempel, maar hij wordt gestopt door een charismatische maar mysterieuze man. Volgens hem is de paraplu er om de jizoh, een standbeeld van een monnik, te beschermen, en Shāng Bù Huàn mag hem alleen pakken als hij een ede aflegt om de eerstvolgende persoon die hij tegenkomt te helpen. Op die manier raakt Shāng Bù Huàn betrokken bij de plicht van de Dān familie om een machtig en legendarisch zwaard te beschermen…

Technisch gezien is Thunderbolt Fantasy geen animatie, en daarom ook geen anime. Animatie is namelijk het achter elkaar plaatsen van losse beelden op zo’n manier dat ze lijken te bewegen. Thunderbolt Fantasy is daarentegen gefilmd, en de bewegingen hebben echt plaatsgevonden. Maar als je kijkt naar de lijst van betrokken mensen zie je veel namen die voor anime fans bekend zijn, zoals de hiervoor genoemde Gen Urobuchi, maar ook de zanger T.M.Revolution, de componist Hiroyuki Sawano en stemacteurs Junichi Suwabe en Tomokazu Seki. Vandaar dat Thunderbolt Fantasy toch interessant is voor anime fans. Het laat ons zien hoe deze mensen werken in een ander medium.

Behalve dat is het verhaal ook erg ‘anime’. Simpel gezegd gaat het over twee groepen die vechten om een belangrijk zwaard, en daarmee bevat Thunderbolt Fantasy het meest simpele verhaal dat Urobuchi ooit heeft geschreven. Toch zie je af en toe Urobuchi’s gebruikelijke thema’s terug, zoals discussies over de moraliteit van helden.

De serie bevat veel kleurrijke personages zoals de naïeve erfgename van een familie Zegelbeschermers, een gevaarlijke en beruchte moordenaar en een demonische tovenares. Ze zijn allemaal simpele maar amusante archetypes, die het verhaal goed kunnen dragen. Het is alleen moeilijk om hun namen te herinneren, gezien de ondertitelingen hen bij hun Chinese namen noemt, maar je hoort totaal andere Japanse namen gezegd worden. Het makkelijkste vond ik om goed te luisteren naar de Japanse namen, en die maar te onthouden.

Bij deze serie is de visuele stijl toch het meest belangrijk. Het poppenspel wordt gecombineerd met computeranimatie, waardoor Thunderbolt Fantasy uniek in zijn soort is. De poppen zelf zijn met groot oog voor detail gemaakt; ze zijn een pracht om te zien. De computeranimatie die erbij wordt gevoegd is soms nogal overweldigend, maar desondanks blijft het altijd toepasselijk.

Als ik één klacht heb over de visuele stijl, dan gaat het over de gezichten van de poppen. Die zijn, met maar één mogelijke gezichtsuitdrukking, vrij gelimiteerd. Dat valt extra op omdat anime-series heel veel laten zien door middel van gezichtsuitdrukkingen. Aan de andere kant is wel veel gebruik van lichaamstaal mogelijk met de poppen, waarmee dezelfde informatie ook uitgedrukt kan worden. Het verschil is hoe dan ook even wennen.

Thunderbolt Fantasy staat voor je klaar als je een unieke ervaring wilt hebben. Het verhaal is niet erg diep, maar de serie is zo leuk dat dat niet erg is. Ik heb zoveel enthousiasme voor de visuele stijl, dat ik nu al niet kan wachten op het aankomende tweede seizoen.

Thunderbolt Fantasy is te bekijken op crunchyroll.

Advertenties