Tag: Love Live!

Opinie: Een terugblik op 2016

happy-new-year-anime-girl-wallpaper

Het is die vreemde tijd tussen kerst en nieuwjaar, waarin het voelt alsof het jaar al voorbij is terwijl er nog een paar dagen te gaan zijn. Dit is misschien wel de beste tijd van het jaar voor bezinning; om na te denken wat ons allemaal is overkomen het afgelopen jaar. 2016 was op veel vlakken een ramp van een jaar, maar daar ga ik het in dit artikel niet over hebben. Deze blog is namelijk gericht op anime, en voor anime was 2016 best wel een mooi jaar.

Er was dit jaar geen gigantische hit, zoals we die in voorgaande jaren hadden met Attack on Titan en One-Punch Man, maar het aantal geproduceerde anime was nog nooit eerder zo groot. Dat aantal is al een paar jaar aan het stijgen; mogelijk komt dit door het grote aantal streamingsdiensten die allemaal anime willen uitzenden. Over die streamingsdiensten gesproken: het meest interessante nieuws van dit jaar was de partnerschap tussen Crunchyroll en Funimation. Door de partnerschap zijn nu meer titels beschikbaar op Crunchyroll, wat heel fijn is voor de anime fans buiten Noord-Amerika. Ook zijn er speculaties dat deze partnerschap goed zal zijn voor de zaken van de hele industrie; de partnerschap zal ertoe leiden dat de uitzend- en verkooprechten goedkoper gaan worden.

Maar voor de meesten van ons is dat natuurlijk een ver-van-ons-bed verhaal, dus ik ga daarover niet meer veel zeggen. In plaats daarvan ga de rest van het artikel besteden aan het identificeren van mijn favoriete series van elk seizoen dit jaar, met een extra ereprijs voor mijn favoriete short van het jaar. Laten we beginnen!

Winter
ERASED

erased_screenshot_0027

ERASED gaat over Satoru Fujinuma, een twintiger die zich altijd schuldig heeft gevoeld over de dood van een klasgenote in de basisschool. Na een verschrikkelijke gebeurtenis keert hij terug naar zijn kindertijd, en krijgt hij een nieuwe kans om het meisje te redden.

ERASED heeft een prachtig concept: het is een thriller met tijdreiselementen. Behalve dat was het ook nog eens geweldig geregisseerd; het was moeilijk om niet met de personages mee te leven. Wanneer een serie zo goed is, maakt het niet eens zoveel uit dat het einde niet heel goed is.

Ook moet Showa Genroku Rakugo Shinju genoemd worden. Omdat het een heel Japans historisch drama is, zullen minder mensen het een kans geven. Dat neemt niet weg dat een hele goed gemaakte serie is, met erg goed geschreven personages. Over een dikke week begint seizoen 2, en ik ben daar meer dan klaar voor!

Lente
Jojo’s Bizarre Adventure: Diamond is Unbreakable

3682b52d00057af634ac423546fa41991460585403_full

Het vierde deel van Jojo’s Bizarre Adventure vindt zich plaats in een klein Japans stadje genaamd Morioh. Jotaroh gaat naar dit stadje om de buitenechtelijke zoon van Joseph Joestar te vinden. Maar behalve deze nieuwe Jojo, Johsuke Higashikata, zijn er ook veel gevaarlijke Stand-gebruikers in Marioh.

Dat deze serie mijn favoriet van het lente seizoen zou zijn stond al heel lang vast. Ik ben namelijk al langer fan van de manga, en dit deel is één van mijn favorieten. Maar behalve dat worden ook interessante regiekeuzes genomen om iconische scènes af te beelden, wat het alleen maar beter maakt. Jojo’s Bizarre Adventure: Diamond is Unbreakable was daarmee verre weg de beste actie-series in een toch al actie-hevig seizoen.

Zomer
Love Live! Sunshine!!

love-live-sunshine-for-blog-x

Geïnspireerd door µ’s, wilt Chika Takami zelf een school idolengroep oprichten. Wanneer het haar is gelukt dat van de grond te krijgen, is ze verrast dat haar school dreigt te sluiten, net als de school van µ’s!

Ik ben zelf verrast dat van alle series het Love Live! is die hier een plaatsje heeft bemachtigd. Maar toen ik door de lijst van series zat te kijken, kwam ik erachter dat de zomer het zwakste seizoen van het jaar was. Er waren niet veel goede series; op zijn minst ziet deze serie er goed uit. Daarbij moet ik toegeven dat ik Mob Psycho 100 nog niet heb gezien, dus het is goed mogelijk dat die serie Love Live!’s plaats hier zal overnemen. Tot dan blijft Love Live! Sunshine!! het beste uit de zomer van 2016.

Herfst
Yuri!! On Ice

yuri_on_ice_ep_7_screenshot_by_syaoranlover5-daoxs5n

Yuhri Katsuki’s carrière als kunstschaatser lijkt ten einde te lopen na een spectaculair verlies. Maar nadat een video van hem viral gaat, staat opeens zijn held Victor Nikiforov voor zijn deur met de boodschap dat hij hem wilt coachen.

In het begin van het seizoen verwachtte ik niet al te veel van de zoveelste sportserie dit jaar, maar Yuri!! On Ice blies alle verwachtingen weg. Regisseuse Sayo Yamamoto combineert hier op meesterlijke wijze het sportgenre met romantiek, en creëert daarmee een uniek verhaal. Daarbovenop is kunstschaatsen heel lastig te animeren, maar dat is verbluffend goed gelukt! Dat alles zorgt voor het meest verrassende succes van 2016.

Beste short
Space Patrol Luluco

338929

Luluco wilt niets liever dan een normaal leven, maar door een samenloop van bizarre gebeurtenissen wordt ze gerekruteerd als een Ruimte Agent! Hierdoor ontmoet ze de knappe jongen Nova, die al snel haar partner wordt. Kan Luluco al deze absurditeit wel aan?

Dit jaar waren er veel goede shorts, over veel uiteenlopende onderwerpen. En van veel zou ik wel eens een enkele aflevering opnieuw willen zien, maar Space Patrol Luluco is de enige die ik volledig opnieuw zou willen kijken. Elke aflevering heeft precies de juiste lengte voor regisseur Hiroyuki Imaishi’s wilde stijl, en dat maakt Luluco een winnaar.

 

Dus dat was dat. Ik heb genoten van al het brede aanbod van anime dat dit jaar is uitgekomen, maar ook van het bloggen! Daar ben ik begin dit jaar mee gestart, en ik heb er geen spijt van. Toch zal ik stoppen met deze blog. Niet omdat ik ga stoppen met bloggen! Maar vanaf volgend jaar ga ik schrijven voor Animeazing in plaats van deze blog. Hopelijk zie ik jullie daar terug!

Best wensen voor 2017!

Carlogandro

Advertenties

Recensie: Love Live! School Idol Project seizoen 2

m8

Veel felicitaties aan Love Live!, want dit grote multimediaproject heeft vanaf dit seizoen een tweede generatie bereikt. De nieuwe serie Love Live! Sunshine!! stelt de wereld voor aan een nieuwe groep van negen idolen. Terwijl anderen een mening over deze nieuwe generatie vormen, ben ik een kijkje gaan nemen naar het tweede seizoen van de originele serie, om te gaan kijken of Love Live! haar overdonderende populariteit heeft verdiend.

Nadat ze hun eerste Love Live! wedstrijd hebben verloren, breekt er een spannende nieuwe tijd aan voor de meisjes van µ’s. Honoka heeft Eli opgevolgd als de voorzitter van de studentenraad, met Umi en Kotori aan haar zijde. Niet alleen dat, maar er komt een nieuw Love Live! toernooi aan met nieuwe regels. De leden van µ’s zullen dus hun beste beentje voor moeten zetten om al hun dromen uit te laten komen.

Visueel gezien is het tweede seizoen opnieuw prima. De 2D karakteranimatie is nog altijd sterk, en de 3D animatie lijkt een stuk beter te zijn dan in het tweede seizoen. Voor een groot gedeelte komt dat vanwege het feit dat het nu beter wordt gebruikt. Tijdens een optreden zien we niet alleen maar de 3D modellen, maar deze worden nu vaker afgewisseld met meer traditionele 2D animatie. Deze afwisseling zorgt dat de zwaktes in de 3D animatie een stuk meer behapbaar zijn. Ik ben nog altijd geen fan van de karakterontwerpen vanwege de grote hoofden en nog grotere ogen. Maar goed, dat is een kwestie van smaak.

Seizoen 2 is voornamelijk episodisch, een stuk meer dan seizoen 1 was. Sommige van deze episodische verhalen zorgen ervoor dat de personages wat uitgediept worden, zoals de aflevering over Nico. Maar er zijn ook afleveringen die de plank totaal misslaan. Zo komen in sommige afleveringen de problemen totaal uit het niets (zoals in de aflevering over Rin), of wordt er een groot probleem gemaakt van iets dat vervolgens wel erg makkelijk wordt opgelost (zoals wanneer er een slogan bedacht moet worden in aflevering 10).

Wanneer er meer structuur komt in de laatste paar afleveringen, doet Love Live! het weer een stuk beter. Dit vond ik wel verrassend, want in de laatste afleveringen van seizoen 1 kwam de drama juist erg geforceerd over. Maar seizoen 2 introduceert de problemen die tijdens het einde naar voren komen al in aflevering 1, waardoor de climax van het verhaal een stuk natuurlijker overkomt. Hierdoor geeft seizoen 2 een groter gevoel van afsluiting dan seizoen 1 deed. Het verhaal van µ’s heeft hiermee een echt einde bereikt!

Over het algemeen is er maar weinig verschil tussen de twee seizoenen van Love Live! Er zijn in seizoen 2 ongeveer evenveel goede en slechte afleveringen als in seizoen 1, hoewel deze anders over het seizoen zijn verdeeld. Wat animatie betreft zijn er kleine verbeteringen die zeker gewaardeerd worden, maar uiteindelijk niet veel veranderen aan de kwaliteit van de serie. Als je hebt genoten van seizoen 1, dan zal je opnieuw plezier hebben met seizoen 2.

Maar heeft Love Live! zoveel populariteit verdiend? Het hele idolengebeuren en alles wat daar bij hoort is niet voor mij weggelegd, dus ik had totaal geen reactie op zo’n beetje elk optreden. Maar tussendoor heeft Love Live! wel af en toe momenten die zelfs ik kon waarderen. Deze momenten zijn net genoeg om Love Live! de moeite waard te maken, zelfs voor mij.

Love Live! School Idol Project seizoen 2 is te bekijken op viewster.

Recensie: Love Live! School Idol Project seizoen 1

Net zoals de meeste popidolen, komen en gaan de meeste anime over popidolen zonder dat ze al te veel stof laten opwaaien. Een grote uitzondering hierop is Love Live! School Idol Project. Deze franchise is populair gebleven zelfs tijdens de periode waarin geen nieuwe anime van deze franchise uitkwam. Waar komt deze populariteit vandaan?

Love Live! School Idol Project gaat over Honoka Kohsaka, wiens school dreigt te sluiten door een gebrek aan aanmeldingen van nieuwe leerlingen. Honoka besluit hier zelf iets aan te doen en richt daarom samen met haar vriendinnen Kotori Minami en Umi Sonoda de idolengroep µ’s op. Haar hoop is dat µ’s zo bekend en populair wordt dat de school zelf ook populair word door hun aanwezigheid. Maar kan het drietal genoeg populariteit vergaren om dat doel waar te maken?

Het concept van een school van sluiting redden met een idolengroep is nogal vergezocht en zelfs een beetje naïef, maar geeft tegelijkertijd aan hoeveel positieve energie en enthousiasme deze serie uitstraalt. De hoofdpersonages storten zich vol overgave op hun doel, en zelfs als er tegenslagen op hun pad komen, pakken ze zichzelf gewoon op en gaan vol overtuiging door. Op die manier kan Love Live! erg inspirerend overkomen, vooral op een jonger publiek.

Vanwege dat feit zou ik zeggen dat Love Live! perfect is voor jonge meisjes, ware het niet dat de serie af en toe seksueel getinte momenten bevat, die totaal niet bij de toon van de rest van de serie passen. Zo worden soms borsten vastgegrepen of blijft de camera hangen op de benen van de meisjes. Hierdoor twijfel ik wie de doelgroep van deze serie is. Het verhaal op zichzelf is perfect voor een jong publiek, maar misschien is de serie meer bedoeld voor volwassen mannen? Gelukkig komen zulke rare momenten niet al te vaak voor, maar wanneer ze voorkomen zijn ze wel heel opvallend.

Love Live! als een geheel is opgezet als een groot multimediaproject, met behalve de anime ook videospellen en manga en dergelijke. Dit is duidelijk te merken aan de verschillende persoonlijkheidstypes die de negen hoofdpersonen tentoonstellen. Die komen namelijk ietwat uitgerekend over. Maar met het grote aantal betekent dat ook wel dat iedereen een personage heeft waarin ze zichzelf in kunnen herkennen, zelfs al zijn deze personages aan de vlakke kant.

De animatie voor deze serie is verzorgd door studio Sunrise, bekend van de vele robotseries die ze normaal produceren. De 2D animatie is vloeiend en ziet goed uit, maar vaak als µ’s optreedt krijgen we 3D animatie te zien die er niet fantastisch uitziet. De karaktermodellen zijn gedetailleerd genoeg, maar de animatie zelf ziet nogal nep uit terwijl het juist natuurlijk hoort over te komen. Het is niet verschrikkelijk, maar ook niet geweldig.

Gelukkig past de muziek wel bij de toon die de serie wilt zetten. Het zijn geen geweldige composities, maar de popliedjes klinken vrolijk en brengen de gedrevenheid van de personages goed over, dus wat betreft muziek is Love Live! School Idol Project geslaagd.

Over het algemeen is Love Live! School Idol Project een plezierige serie. Ondanks het zwakke verhaal kijkt het heel gemakkelijk weg, vanwege het onschuldige positivisme van de serie. Maar juist vanwege dat positivisme komen sommige ontoepasselijke momenten over als een grote domper. Daarom zou ik uiteindelijk niet goed weten aan wie ik Love Live! zou moeten aanraden, behalve aan diegenen die al lang geïnteresseerd zijn in anime over idolen.

Love Live! School Idol Project is te zien op viewster en crunchyroll.