Tag: A-1 Pictures

Recensie: Ace Attorney: I Object to that “Truth”!

c7344f2b436904e3b8656f1682849a5d1459533429_full

De Ace Attorney spellenserie heeft altijd uitgezien als anime, dus het is niet verrassend dat al vanaf 2006, toen het eerste spel hier uitkwam, fans zaten te wachten op een échte anime serie gebaseerd op deze videospellen. Nu, tien jaar later, is die serie er eindelijk. Maar was het lange wachten het wel waard?

In Ace Attorney: I Object to that “Truth”! begint de jonge advocaat Phoenix Wright aan zijn eerste zaak. Een goede vriend van hem is verdacht van moord, en Phoenix moet de verdediging van die vriend verzorgen! Dit is vanzelfsprekend een ontzettend moeilijke taak, maar door nooit op te geven en altijd met opgeheven hoofd door te gaan weet Phoenix een ommezwaai te veroorzaken. En daarmee begint de carrière van Phoenix Wright, een carrière gevuld met schijnbaar onmogelijke moordzaken…

Deze animeserie is een bewerking van de eerste twee videospellen, Phoenix Wright: Ace Attorney en Phoenix Wright: Ace Attorney: Justice For All. Voor elk spel is één cours (ongeveer 12 afleveringen) uitgetrokken. Het bronmateriaal is natuurlijk fantastisch, gevuld met de meest fantastische moordzaken die mensen al een decennium lang bezig houden, overal op de wereld.

Maar deze anime bewerking wekt niet dezelfde emoties op als de spellen. Voor een gedeelte komt dit doordat je niet de kans krijgt om alle details van de moordzaken goed in je op te kunnen nemen. Voor nieuwelingen is het daarom moeilijk om te volgen wat er nu allemaal is gebeurd. En toch voelt de serie vaak nog te traag aan, door de manier waarop bijna elke zaak verdeeld is over meerdere afleveringen. Het typische anime formaat is gewoonweg ongeschikt om deze verhalen te vertellen, vanwege de korte duur van de afleveringen en het feit dat de zaken in Ace Attorney juist veel tijd nodig hebben om uit te spelen.

Ook de animatie stelt enorm teleur; dit is misschien wel het slechtste werk dat ik van de animatiestudio A-1 Pictures heb gezien. Het lijkt er op dat te weinig tijd is genomen om de animatie te produceren, en daardoor heeft alles maar heel weinig impact. Behalve dat worden de personages ontzettend vaak off-model getekend, zelfs in shots zonder enkele beweging! Zelfs de Game Boy Advance sprites van de originele spellen kwamen overtuigender over.

Aan de andere kant is de muziek wel goed. De uitstekende muziek van de videospellen was sowieso beschikbaar om te gebruiken, maar behalve dat is er ook nieuwe muziek opgenomen speciaal voor de anime serie. Hierdoor was er voor de regie een enorme keus aan muziek, en is er voor elke scène geschikte muziek.

Maar de slechte punten van de serie wegen zwaarder dan de paar goede punten die het heeft. Misschien had de Ace Attorney anime een goede serie kunnen zijn, als ze het totaal anders hadden aangepakt. In plaats van de zaken direct uit de spellen te nemen, hadden ze een totaal nieuwe zaak kunnen schrijven die de hele serie zou duren. Daarmee zou in ieder geval de serie beter ingedeeld kunnen worden, en ook de kans geven voor beter uitgewerkte karakterontwikkeling.

Zoals het nu staat, is Ace Attorney: I Object to that “Truth”! een enorme teleurstelling. De animatie is slecht, en anime is zo’n ander medium dan videospellen dat de zaken niet goed worden verteld . Hiermee is de serie alleen aan te raden voor de allergrootste Ace Attorney fans. Nieuwkomers van de serie zullen meer plezier beleven aan de spellen, dus is het beter om die op te gaan zoeken.

Ace Attorney: I Object to that Truth! is te bekijken op crunchyroll.

Advertenties

Recensie: ERASED

b62ec2ad0d1e987431027a53d10b1532

Anime gaat als een medium goed samen met het thriller genre. Tenslotte bieden thrillers altijd een heleboel spanning, waar een grote hoeveelheid van anime fans altijd gretig naar op zoek zijn. Als er dus weer eens een nieuwe thriller verschijnt, wordt die altijd met open armen ontvangen door het anime kijkende publiek. Dit is een belangrijke reden waarom ERASED hoge ogen gooide tijdens haar premiere in januari, maar het is niet de enige.

De 29-jarige Satoru Fujinuma is een klinisch depressieve mangaka die bijverdient als bezorger in een fastfoodketen om rond te kunnen komen. Hij voelt zich nog altijd schuldig over een ontvoering in 1988, waarbij een toenmalige klasgenote van hem was omgekomen. Hij heeft altijd het gevoel gehad dat hij toen iets had moeten doen. Door een vreemd fenomeen komt hij na een schrikwekkende gebeurtenis opnieuw terecht in 1988. Satoru ziet dit als een kans om de ontvoering van toen te voorkomen en grijpt die met beide handen aan.

De introductie, die ik zojuist kort heb beschreven is werkelijk ijzersterk. De personages zijn goed neergezet; het zijn geen simpele archetypes, maar zijn toch makkelijk om te begrijpen en met mee te leven. Het verhaal komt geloofwaardig over omdat de personages zo goed zijn geschreven, ondanks het supernatuurlijke tijdreis-verschijnsel. Verder wordt het verhaal ook in een goed tempo verteld.

Na een aantal afleveringen laat ERASED wel enkele steekjes vallen. De karakterisatie die het begin zo goed maakte krijgt opeens minder nadruk zodra de dader wordt gezocht. Zo hier en daar begon ik echt te twijfelen of de personages zich nog wel realistisch waren aan het gedragen. Het personage Kenya bijvoorbeeld, leek iets te jong te zijn om zich zo volwassen en rationeel te gedragen.

Ook het verhaal wordt soms ietwat voorspelbaar. Omdat de serie niet al te veel personages heeft, kun je de verdachte personages snel afstrepen en daarom is het makkelijk te raden wie de echte dader is. Ondanks dat weet ERASED manieren te vinden om de spanning hoog te houden, waardoor het nog steeds goed werkt als een thriller.

Hoe gek het ook klinkt, het supernatuurlijke aspect van de serie voelt goed op zijn plaats in de anders toch heel realistische setting. Het tijdreizen wat hier gebeurt wordt vroeg genoeg geïntroduceerd zodat je het gewoon accepteert als een aspect van het verhaal, en niet vreemd opkijkt wanneer Satoru in 1988 terechtkomt. Het zorgt er ook voor dat we de verschillen en gelijkenissen van Satoru als kind en Satoru als volwassene goed kunnen waarnemen en vergelijken, wat bij vlagen erg interessant is.

De productie van A-1 Pictures is fantastisch. De animatie is vloeiend en ziet er altijd scherp uit. Regisseur Tomohiko Itoh (Sword Art Online, Silver Spoon) maakt een aantal geweldige regiebesluiten, waaronder het gebruik van verschillende aspectratio’s voor het heden en het verleden en twee acteurs die de stem van Satoru inspreken, één als kind en één als volwassene. De muziek van Yuki Kaijura werkt goed samen met de beelden en treedt gelukkig niet al te veel in de voorgrond, wat bij Puella Magi Madoka Magica wel af en toe het geval was.

ERASED mag met recht een moderne klassieker genoemd worden. Ondanks het feit dat het verhaal niet altijd verrassend is, zorgen slimme regie en hoge productiekwaliteit er voor dat je altijd geëntertaind blijft. Daarmee is ERASED voor iedereen aan te raden, zelfs als je niet erg geïnteresseerd bent in thrillers.

ERASED is te bekijken op daisuki.

Recensie: Garakowa -Restore the World-

glass-no-hana-to-kowasu-sekai

Dankzij diensten zoals Daisuki, Crunchyroll en Viewster kunnen we de laatste jaren ontzettend veel anime series legaal streamen. We krijgen deze series meestal al een paar uur na de eerste tv-uitzendingen beschikbaar, ondertiteld en wel. Met bioscoopfilms gaat het een stuk trager. Als ze al bij ons in bioscopen of filmhuizen terechtkomen, duurt dat vaak een aantal maanden. Crunchyroll lijkt dit te willen veranderen. Daar was namelijk de film Garakowa –Restore the World- al een week na haar bioscoopdebuut in Japan beschikbaar voor wereldwijde streaming.

Garakowa is gebaseerd op D.backup, het scenario en illustratie project dat Pony Canyons eerste Anime Adaptatie Prijs heeft gewonnen. De film gaat over Dual en Dorothy, twee antivirus programma’s die afgebeeld worden als jonge meisjes en wonen in de Doos van Wijsheid, een groot computersysteem waarin een heleboel werelden zijn opgeslagen. Het is hun taak om deze werelden te vernietigen als ze geïnfecteerd zijn met virussen. Op een gegeven momenten vinden ze na een virusaanval het mysterieuze meisje Remo, die haar geheugen heeft verloren. Het enige dat ze nog weet is dat ze zoekt naar een onbekend bloemenperk.

Garakowa is een bioscoopfilm, dus heeft animatiestudio A-1 Pictures duidelijk een heleboel geld en tijd gestoken in de film om het fantastisch uit te laten zien. De karakterontwerpen zijn iets te moe voor mijn smaak, maar ik kan niet ontkennen dat het aantal kostuums dat voor elk personage ontworpen is indrukwekkend is. Masashi Ishihama (From the New World) verzorgt hier de regie en het storyboard en weet heel goed hoe hij de juiste sfeer voor elke scène moet neerzetten. Ook maakt hij effectief gebruik van de muziek die voor de film is geschreven.

Met het concept, moe meisjes die in een digitaal landschap wonen, kun je een heleboel kanten op gaan. Garakowa zien we ontwikkelen naar een sciencefiction verhaal dat serieus genomen wilt worden. Het wordt daarbij onthuld dat de Doos van Wijsheid een ironische weerspiegeling is van de wereld zoals het daarbuiten bestaat.

Desondanks doet de films clichés niet vermijden. De antivirus programma’s denken geen emotie te kennen en dus leert Remo hen wat emoties nu eigenlijk zijn. Mensen in de buitenwereld blijken beslissingen gemaakt te hebben die een blijvend effect houden op de wereld. Deze clichés zitten het verhaal niet in de weg, maar Garakowa zal ondanks dat geen prijs voor originaliteit winnen.

Regisseur Ishihama mag dan wel goed zijn in sfeer neerzetten, hij heeft hier net als in From the New World moeite met het juiste tempo voor het verhaal te vinden. In het midden van de film is een montage die drie aparte muziekstukken duurt en hoewel het mooi uitziet gebeurt er maar bar weinig. Maar tijdens de climax van de film gebeurt er een heleboel in rap tempo terwijl we ook een stortvloed expositie te verwerken krijgen, waardoor de film nogal verwarrend wordt. Garakowa heeft nog steeds emotionele impact, maar het is moeilijk om de hele duur van de film met je hoofd  erbij te blijven.

Garakowa is geen meesterlijke film, maar ondanks de vele imperfecties staat het geheel nog sterk. De prachtige animatie en uitstekende gebruik van muziek maken veel goed. Bewaar Garakowa voor die dag dat je even net iets anders wilt zien dan wat je anders elke dag kijkt.

Garakowa –Restore the World- is te bekijken op crunchyroll.